Devant 2’304 spectateurs à la Maladière, Neuchâtel Xamax FCS a fourni une des plus belles prestations de sa saison face au FC Winterthur (4-1), surtout dans le courant d’une seconde période dans laquelle les Rouges et Noirs ont trouvé quatre fois la voie des filets, notamment grâce au premiers buts de Raphaël Nuzzolo en championnat.

Le FC Sion a mis fin à la série de 18 matches sans défaite de Neuchâtel Xamax FCS au Stade de la Maladière. Néanmoins, face aux 7219 spectateurs que comptait ce match de relief dans la saison, les rouges et noirs n’ont de loin pas déplu. Mieux, ils ont prouvé, par séquences, tout l’équilibre qui puisse exister entre deux pensionnaires de l’élite et du championnat cadet. Neutralisés sur un mirobolant 3-3 jusqu’à la 84e minute, c’est finalement Léo Itaperuna qui a décidé du sort de ce seizième de finale de la Coupe de Suisse. Les impressions des deux entraîneurs.

De canton en canton, le verdoyant n’en finit pas d’emplir les vallées suisses. Et pour cause, c’est bien face à 3’316 spectateurs, que Neuchâtel Xamax FCS parvient à venir à bout au forcing d’un FC Wil en surplomb (3-2). Retour sur cinq faits de match qui ont marqué cette victoire qui alloue aux hommes de Michel Decastel d’occuper la seconde place de Challenge League, derrière l’incontournable FC Zürich.

Le derby romand a été, une nouvelle fois, le théâtre d’un exaltant fair-play dont aussi bien le Président de Neuchâtel Xamax FCS, Christian Binggeli que le vice-Président du Lausanne-Sport, Christian Ballif ont donné le coup d’envoi devant 3’077 spectateurs afin de souhaiter la cordiale « bonne chance » aux Lausannois qui se plieront aux aléas et aux allégresses de la Super League dès juillet prochain. La rencontre, dominée de bout en bout par les hommes de Michel Decastel, a rapidement pris la faveur des Rouges et Noirs. Akolo (33e), Delley (51e) et Doudin (57e) ont offert le scalp du leader à leur équipe pour sa dernière date à domicile de la saison (visionner la galerie photo). Le but d’honneur a été inscrit par Zeqiri qui valide sa deuxième réalisation de l’exercice. Le récit de la rencontre.

Nul doute, Neuchâtel Xamax sait se rendre dangereux, sait organiser son équipe, ses talents, ses jeunes pousses et ses piliers, sait se donner confiance, même dans les instants de non-réussite. Mais il manque parfois de concentration, encourage la précipitation au détriment de la précision, galvaude parfois par manque de rigueur dans l’axe sans par ailleurs parvenir à un moindre résultat sur les couloirs. Mais encore et toujours les rouges et noirs parviennent à colmater ces vides temporaires, à saisir avec davantage d’implication les opportunités qui se présentent dans un match. C’est ainsi qu’avec une première période en demi-teinte, les hommes de Michel Decastel tirent intelligemment profit – par un tir de Chadrac Akolo (52e), le seul cadré du match – d’une des largesses défensives du FC Le Mont pour aller inscrire le but victorieux dans un match fermé et passablement compliqué. Kiliann Witschi témoigne en fin de rencontre du bon état d’esprit qui perdure au sein de l’équipe. Interview.