Avec le Servette FC, c’est comme cela. C’est quand l’attention du public est au plus bas (3’611 personnes au Stade de Genève pour ce derby romand) – à l’improviste – que les Grenat te plantent une pépite venue d’ailleurs. Et quand ce n’est pas Jean-Pierre Nsamé qui s’en fait l’auteur, c’est carrément la défense qui s’en charge. Anthony Sauthier face au FC Zürich (2-1) et Christopher Mfuyi face à Neuchâtel Xamax FCS (1-1). Impressionnant, surprenant.

Dans une Maladière quelque peu dégarnie (2’023 spectateurs), Neuchâtel Xamax FCS a succombé pour la première fois de l’année 2017. Le FC Schaffhouse des frères Murat et Hakan Yakin ont dominé les Rouges et Noirs à Neuchâtel (0-2) sur des réalisations de Steven Lang (16e) et Faruk Gül (46e). Une soirée à oublier pour les hommes de Michel Decastel qui auront désormais l’occasion de préparer la saison prochaine avec sérénité.

Avec son entraîneur principal, Michel Decastel, dans les tribunes, Neuchâtel Xamax n’a pas manqué d’assurer l’essentiel face au FC Wil au Stade de la Maladière, grâce à des réussites de Nimani (17e), Doudin (57e) et Teixeira (64e). Mais les Rouges et Noirs ont déjà habitué leur public à mieux, à l’image d’un Laurent Walthert plus brouillon qu’à son habitude. La course à la promotion continue du côté de Neuchâtel.

Neuchâtel Xamax FCS réussit sa reprise face au FC Wohlen (3-1) devant un maigre public de 1’798 spectateurs. Les hommes de Michel Decastel ont pris la mesure juste dans leur Maladière enneigée. Une remise à niveau qui offre à Michel Decastel le véritable premier bilan de l’état d’esprit de l’équipe xamaxienne pour la suite de l’exercice 2017. Aussi car, « les matches amicaux ne sont pas la même chose que le championnat », rappelle-t-on à Neuchâtel.

Le FC Zürich a pris une très belle option sur la promotion en Super League en creusant l’écart face à Neuchâtel Xamax FCS à la Maladière (1-3). À 10 points de ses poursuivants xamaxiens et du FC Wil, les hommes d’Uli Forte ont encore toutes les cartes en leurs mains pour faire de cette fin 2016, un véritable succès. Encore engagés en Europa League et en Coupe de Suisse, dont ils détiennent le titre, les Zürichois sont à un tournant de leur saison comme en affirme leur entraîneur. Interview.

Devant 2’304 spectateurs à la Maladière, Neuchâtel Xamax FCS a fourni une des plus belles prestations de sa saison face au FC Winterthur (4-1), surtout dans le courant d’une seconde période dans laquelle les Rouges et Noirs ont trouvé quatre fois la voie des filets, notamment grâce au premiers buts de Raphaël Nuzzolo en championnat.

Le FC Sion a mis fin à la série de 18 matches sans défaite de Neuchâtel Xamax FCS au Stade de la Maladière. Néanmoins, face aux 7219 spectateurs que comptait ce match de relief dans la saison, les rouges et noirs n’ont de loin pas déplu. Mieux, ils ont prouvé, par séquences, tout l’équilibre qui puisse exister entre deux pensionnaires de l’élite et du championnat cadet. Neutralisés sur un mirobolant 3-3 jusqu’à la 84e minute, c’est finalement Léo Itaperuna qui a décidé du sort de ce seizième de finale de la Coupe de Suisse. Les impressions des deux entraîneurs.