Du Tollcross International Swimming Centre, Glasgow (Écosse)

La dernière journée des Championnats d’Europe a marqué la fin de la montée en puissance de la natation helvétique sur la scène continentale. Pour la première fois de la compétition, aucun suisse n’a pris part aux épreuves du soir et ce malgré un nouveau record suisse explosé. Un scénario final que l’on n’attendait pas forcément mais qui n’enlève rien au succès de la natation helvétique dans ses premiers Jeux Européens.

Du Tollcross International Swimming Centre, Glasgow (Écosse)

La France de la natation revit sous les victoires de leurs nageurs. Sur les relais, la moisson de médailles est d’autant plus satisfaisante qu’elle assure la bonne dynamique des Français en équipe. Six médailles remportées avant la dernière journée de compétition au Tollcross International Swimming Centre de Glasgow, en attente (peut-être) d’une septième jeudi après-midi lors des finales du 4x100m quatre nage féminin, avec leur atout meilleur: Charlotte Bonnet qui est l’athlète de la délégation tricolore à avoir engrangé le plus de médailles dans ces Européens.

Du Tollcross International Swimming Centre, Glasgow (Écosse)

Si les qualifications de l’avant-dernière journée de ces Championnats d’Europe de Natation se sont avérées plutôt calmes, le bassin du Tollcross International Swimming Centre, que l’on ne présente plus, était en feu ce mercredi soir. Les spectateurs ont notamment usés de leurs cordes vocales pour la finale du 200 mètres quatre nages féminin. Si Katinka Hosszú avait tout à perdre après une surprenante quatrième place sur 100m dos la veille, Maria Ugolkova avait quant à elle tout à gagner.

Du Tollcross International Swimming Centre, Glasgow (Écosse)

« [Alessia Filippi, la championne du monde 2009 à Rome des 1500 mètres] m’a écrit après mon titre sur les 800 mètres. Elle m’a félicité et j’étais émue parce que, si j’avais déjà avoué n’avoir jamais eu de véritables idoles par le passé, Alessia est sans doute l’athlète à qui il m’a été le plus donné l’occasion de lui demander un autographe. » Simona Quadarella était au meilleur de sa forme mardi soir en finale des 1500 mètres. Après avoir décrocher la breloque en or sur les 800m, elle a réitéré sur le fond le plus long de ces Championnats d’Europe. « Ce sont des instants magiques que je vis à Glasgow », livrait-elle alors.

Du Tollcross International Swimming Centre, Glasgow (Écosse)

Quelques heures après un titre historique acquis avec une domination sans partage sur le 200m quatre nages. Le nouveau champion d’Europe de la distance Jérémy Desplanches est revenu avec nous sur sa victoire, ses sensations et son bonheur partagé avec sa compagne Charlotte Bonnet, nouvelle championne d’Europe du 200m nage libre avec un record continental en prime (1’54”95). Malgré son couronnement récompensant le travail d’une vie, le genevois a déjà la tête tournée vers l’avenir.

Du Tollcross International Swimming Centre, Glasgow (Écosse)

Ils ont entre 17 et 31 ans. La délégation italienne à la natation est très riche; de ses talents, plusieurs se démarquent au plus haut niveau continental. Il y a, bien sûr, les nageurs et nageuses plus côtés – Federica Pellegrini, Gregorio Paltrinieri, Simona Quadarella – mais il y a aussi les jeunes qui émergent – Carlotta Zofkova, Thomas Ceccon, Simone Sabbioni, Alessandro Miressi –, puis il y a les “vieux garçons” qui se révèlent (un peu) sur le tard – Luca Pizzini. Ensemble, ils ont pourtant un point commun, une passion et un talent reconnu. Nul doute, avec 11 médailles cumulées [ce lundi], autant que la Grande-Bretagne, l’Italie est l’une des très grandes nations de ces championnats d’Europe.

La troisième journée des Championnats suisses de natation en grand bassin a été celle de la consécration pour les nageurs romands. À la piscine des Vernets (Genève), les nageurs romands ont parfaitement répondu aux attentes que laissaient percevoir les qualifications du matin. Avec neuf médailles, certains nageurs ont fêté leur première médaille nationale au niveau élite.

Les meilleurs nageurs du pays feront le déplacement du côté de la piscine des Vernets (Genève) à l’occasion des Championnats Suisses grand bassin 2018. Entre les titres nationaux, les places d’honneur ou encore les qualifications pour les grandes compétitions internationales, les quatre jours de compétition – du jeudi 5 au dimanche 8 avril – réserveront un spectacle de haut vol. Coup d’œil sur les courses et les nageurs à ne pas manquer.