À la Praille, l’Équipe de Suisse se veut conquérante et compétitive face à la Lettonie qui n’hésitera sans doute pas de faire bloc en défense. Mais l’heure n’est pas à la pression; Vladimir Petkovic se veut, au contraire, très rassurant. Tous les 23 joueurs sélectionnés sont au top de leur forme. Tant mieux. Les derniers réglages avant l’échéance ont été effectués.

L’Équipe de Suisse est descendue pour la première fois de la semaine sur le terrain à l’occasion de son premier entraînement au Stade Juan-Antonio-Samaranch d’Ouchy. L’occasion pour la cinquantaine de spectateurs présents de se faire une première idée de l’état d’esprit des 23 joueurs sélectionnés par Vladimir Petkovic vendredi.

Vladimir Petkovic a, comme à son habitude, favorisé les joueurs qui ont déjà fait leurs preuves en équipe nationale au moment de sélectionner les 23 individualités qui composeront le contingent en vue du match international face à la Lettonie au Stade de Genève le 25 mars prochain (18 heures). Déjà victorieux lors des quatre premières rencontres, la Suisse se prépare à aller tirer le meilleur de sa forme pour dominer la Lettonie d’Andris Vanins. Cela constituerait le cinquième succès en autant de rencontre dans cette campagne de qualification pour la Coupe du Monde 2018. Parmi les 23, Steven Zuber fait son retour en équipe nationale. Il comble un manque à gagner dans le secteur offensif.

C’est bel et bien le meilleur début de campagne européenne de son histoire pour l’équipe de Suisse. Voir notre galerie photo. Un sans-faute (douze points en quatre rencontres) qui permet à la Nati de partir au repos serein. Face aux îles Féroé et dans une Swissporarena comble (14’800 spectateurs), les hommes de Vladimir Petkovic ont assuré le service minimum grâce à des réalisations d’Eren Derdiyok (27e) et Stephan Lichtsteiner (84e).

De l’Estadi Nacional, Andorre-La-Vieille (Andorre)

À Andorre-La-Vieille, Vladimir Petkovic a aligné une formation légèrement modifiée qu’à Budapest. En réintégrant Granit Xhaka, de retour de suspension, le sélectionneur a également aligné à ses côtés, Gelson Fernandes, Michael Lang et Timm Klose. Aussi, à la défense des buts, Roman Bürki a remplacé son compatriote Yann Sommer. Ses impressions pour ses premières 90 minutes aux European Qualifiers.

De l'Estadi Nacional, Andorre-La-Vieille (Andorre)

L’Équipe de Suisse a déçu pour son déplacement à Andorre-La-Vieille. Les hommes de Vladimir Petkovic n’ont pas donné crédit à leur supériorité technique et physique sur le synthétique de la Principauté, risquant même de se faire rejoindre dans les arrêts de jeu. Service minimum assuré, la Suisse reste encore invaincue dans sa campagne de qualification pour la Coupe du Monde 2018 en Russie.

De l'Estadi Nacional, Andorre-La-Vieille (Andorre)

Après sa victoire face à la Hongrie à Budapest (2-3) vendredi soir, l’heure sera à la récupération pour l’équipe de Suisse. Les hommes de Vladimir Petkovic affrontent lundi à l’Estadi Nacional d’Andorre-La-Vieille, la modeste sélection de la Principauté qui couve parmi les siens le capitaine Ildefons Lima. Capitaine de l’équipe, Lima connaît bien la Suisse pour y avoir joué pendant plus de deux ans. Le point à moins de 24 heures avant le coup d’envoi. 

De la Groupama Aréna, Budapest (Hongrie)

Après une semaine d’incertitude quant au onze titulaire face à la Hongrie, Vladimir Petkovic en aura bluffé plus d’un en titularisant Nico Elvedi au centre de la défense aux côtés de Fabien Schär. Le jeune joueur du Borussia Möchengladbach, s’est révélé être un remplaçant de taille en parvenant avec brio à faire oublier Johan Djourou blessé.