L’épopée russe continue pour l’Équipe de Suisse, engagée au stade Tórsvøllur de Torshávn le 9 juin prochain face aux Îles Féroé pour la sixième étape des qualifications pour la Coupe du Monde 2018. Ce vendredi soir, Vladimir Petkovic a fait son choix, de concert avec son homologue Heinz Moser, entraîneur de l’équipe M21 suisse, des 23 joueurs qui feront le voyage au nord de l’Europe mercredi prochain. Une nouveauté: la présence du défenseur du FC Bâle Manuel Akanji.

Après plus de 25 ans d’absence au bord du lac de Neuchâtel, la Nati a fait son retour en battant un record historique. En effet, c’est la première fois en 112 ans d’histoire que l’équipe nationale suisse réussit à enchaîner six victoires de suite. Même s’ils n’ont pas été exceptionnels, les joueurs de Petkovic se sont imposés 1-0 en amical face à la Biélorussie.

Il fallait faire confiance à ses individualités. C’est bien ce qui a permis à Vladimir Petkovic d’opérer la juste substitution samedi soir à la 62e minute de jeu face à la Lettonie au Stade de Genève. Josip Drmic remplace Gelson Fernandes, observe le poste qui lui est affilié – à la plante de l’attaque suisse – et arme ses qualités. Il ne lui faudra au final qu’un corner, renégocié de l’autre versant par Admir Mehmedi, pour enfiler – ce que beaucoup n’avaient pas réussi à accomplir auparavant – le premier et seul but de la rencontre (66e), valide pour un cinquième succès de rang dans les éliminatoires de la Coupe du Monde 2018 en Russie. Une réussite presque trois ans après avoir quitté l’équipe nationale sur blessure au Mondial 2014 au Brésil. Une délivrance !

C’est le revenant Josip Drmic qui a alloué à l’Équipe de Suisse sa cinquième victoire en autant de rencontres dans le cadre des qualifications pour la Coupe du Monde 2018 en Russie. Auteur d’un but sur son premier ballon touché à la 66e minute, l’attaquant du Borussia Mönchengladbach est le seul à avoir démontré toute son efficacité face au but ce samedi soir. La prochaine échéance sera à Torshávn aux Îles Féroé (9 juin), quelques jours après avoir disputé le premier match amical de l’année face à la Biélorussie à Neuchâtel (1er juin).

À la Praille, l’Équipe de Suisse se veut conquérante et compétitive face à la Lettonie qui n’hésitera sans doute pas de faire bloc en défense. Mais l’heure n’est pas à la pression; Vladimir Petkovic se veut, au contraire, très rassurant. Tous les 23 joueurs sélectionnés sont au top de leur forme. Tant mieux. Les derniers réglages avant l’échéance ont été effectués.

L’Équipe de Suisse est descendue pour la première fois de la semaine sur le terrain à l’occasion de son premier entraînement au Stade Juan-Antonio-Samaranch d’Ouchy. L’occasion pour la cinquantaine de spectateurs présents de se faire une première idée de l’état d’esprit des 23 joueurs sélectionnés par Vladimir Petkovic vendredi.

Vladimir Petkovic a, comme à son habitude, favorisé les joueurs qui ont déjà fait leurs preuves en équipe nationale au moment de sélectionner les 23 individualités qui composeront le contingent en vue du match international face à la Lettonie au Stade de Genève le 25 mars prochain (18 heures). Déjà victorieux lors des quatre premières rencontres, la Suisse se prépare à aller tirer le meilleur de sa forme pour dominer la Lettonie d’Andris Vanins. Cela constituerait le cinquième succès en autant de rencontre dans cette campagne de qualification pour la Coupe du Monde 2018. Parmi les 23, Steven Zuber fait son retour en équipe nationale. Il comble un manque à gagner dans le secteur offensif.

C’est bel et bien le meilleur début de campagne européenne de son histoire pour l’équipe de Suisse. Voir notre galerie photo. Un sans-faute (douze points en quatre rencontres) qui permet à la Nati de partir au repos serein. Face aux îles Féroé et dans une Swissporarena comble (14’800 spectateurs), les hommes de Vladimir Petkovic ont assuré le service minimum grâce à des réalisations d’Eren Derdiyok (27e) et Stephan Lichtsteiner (84e).