Faire feu avec six buteurs différents ! Voilà une abondance dont on n’avait plus vu la couleur depuis plusieurs mois. L’Équipe de Suisse a effacé la pâle figure démontrée à Athènes vendredi dernier (victoire 1-0) en régalant le public de la Swissporarena de six buts face à la – modeste ? – équipe du Panama. Les hommes de Vladimir Petkovic ont passé en revue leurs connaissances footballistique face, cette fois, à une qualifiée pour la Coupe du Monde en Russie de juin. Qui sera du voyage ? Rien n’est moins sûr qu’à la présente heure.

Les Pays-Bas ont fait fort belle figure au Stade de Genève ce lundi soir face aux Champions d’Europe en titre. Grâce à des buts parfaitement construits et menés par des latéraux inspirés, les hommes du nouvel entraîneur Ronald Koeman ont renversé avec la manière le Portugal 3-0 lors de leur deuxième match amical du mois de mars. Depay (12e), Babel (33e) et Van Dijk (45e) ont marqué, saluant le courage et la détermination d’une nouvelle génération prometteuse pour le football batave. De plus, ils étaient pas moins de six à couver leur première sélection ce lundi soir.

Le tirage au sort inaugural de la première édition de l’UEFA Nations League a eu lieu mercredi midi au SwissTech Convention Center de Lausanne, à quelques mètres du campus de l’EPFL. La Suisse y a connu ses deux adversaires de groupe qui lui partageront les ambitions de la nouvelle compétition. Les hommes de Vladimir Petkovic affronteront ainsi, dès septembre 2018, la Belgique (aller le 12 octobre 2018 et retour en Suisse le 18 novembre) et l’Islande (aller le 8 septembre 2018 et retour à Reykjavík le 15 octobre) sur le principe de deux matches aller-retour. Une belle opportunité pour le sélectionneur helvétique d’opérer à de nouvelles expérimentations. La première division (League A) verra également un trio alléchant entre la France, l’Allemagne et les Pays-Bas. Dans les divisions inférieures, saute également aux yeux un derby intéressant entre la République Tchèque et la Slovaquie (League C).

La Suisse ira en Russie au mois de juin prochain. Qualifiés face à l’Irlande du Nord en match retour des barrages qualificatifs pour la Coupe du Monde 2018, les hommes de Vladimir Petkovic ont passé à quatre le nombre de phases finales d’un mondial disputées consécutivement par la Suisse; la onzième de son histoire. La liesse a entouré toute la soirée le Parc Saint-Jacques de Bâle où joueurs et supporters ont fêté l’accomplissement d’une longue campagne au travers de l’Europe. Valon Behrami s’est montré satisfait en zone mixte. Il a aussi pris le temps de se livrer sur sa santé.

C’est désormais officiel ! L’Équipe de Suisse s’est qualifiée pour la Coupe du Monde 2018 en Russie au bénéfice de son match nul (0-0) face à l’Irlande du Nord en match retour des barrages. Au Parc Saint-Jacques de Bâle, les hommes de Vladimir Petkovic ont su préserver le maigre avantage du match aller à Belfast (0-1). Retour sur un match indécis et une campagne de qualification riche en émotions.

Du Windsor Park, Belfast (Irlande du Nord)

L’Irlande du Nord de Michael O’Neill est en mauvaise posture pour son match retour des barrages pour la Coupe du Monde 2018 en Russie. Mais elle n’est pas encore battue; la Green and White Army, portée par son capitaine Steven Davis, ses attaquants Josh Magennis et Kyle Lafferty, les frères Evans (Jonny et Corry) ou encore par son gardien (sept fois invaincu en phase de groupe) Michael McGovern rêve de renverser la tendance au Parc Saint-Jacques. Et cela n’est pas impossible. Dernier tour d’horizon avant l’ultime assaut.

Du Windsor Park, Belfast (Irlande du Nord)

L’Équipe de Suisse a fait un premier pas pour la qualification à la Coupe du Monde 2018 en Russie. En dominant l’Irlande du Nord au Windsor Park de Belfast (0-1) sur un pénalty sifflé par erreur et transformé par le latéral droit du Milan AC Ricardo Rodriguez, les hommes de Vladimir Petkovic n’auront désormais qu’à conclure au Parc Saint-Jacques de Bâle dimanche soir. Mais si la Suisse ira en Russie, sa qualification sera sans doute marquée par quelques mythes.